cucamelon

Cómo cultivar cucamelones

Si bien la mayoría de los las personas nunca han oído hablar de los cucamelones, definitivamente es una fruta de la que querrás saber mucho más.

También conocido como “pepinillo agrio mexicano“, o su nombre más común en español, “sandiita” (sandía pequeña). En realidad, tiene una gran cantidad de otros nombres en dialectos locales e idiomas nativos americanos, la mayoría de los cuales se traducen como “melón de ratón“.

Esta linda fruta tiene el tamaño de una uva, parece una mini sandía y sabe a pepinos y lima

El fruto agrio crece en una vid delgada y está rodeado de hojas de hiedra.

Si bien tienen un aspecto un poco extraño, los cucamelones no son un extraño híbrido genéticamente modificado, sino un manjar de América Central que se come desde la época precolombina y es un elemento básico en las dietas mexicanas.

BENEFICIOS PARA LA SALUD DE LOS CUCAMELONES

El hecho de que los cucamelones sean pequeños no significa que su valor nutricional sea bajo.

De hecho, se dice que están en camino de convertirse en el próximo superalimento de moda, abundante en vitaminas y minerales, antioxidantes y fibra, a la vez que bajo en calorías.

Se dice que sus ricos nutrientes ayudan a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y cáncer, así como a proteger contra el envejecimiento prematuro al ayudar a proteger y rejuvenecer las células, tejidos y órganos del cuerpo.

Los melones como estos contienen un alto nivel de licopeno, un carotenoide conocido por mejorar el funcionamiento cardíaco, así como el betacaroteno, conocido por sus notables propiedades antioxidantes y antienvejecimiento que ayudan a prevenir afecciones cardíacas relacionadas con la edad y mucho más.

La combinación de nutrientes como la vitamina C, el potasio y los carotenoides, ayuda a reducir los niveles de colesterol malo, proporcionando una mayor protección a su corazón y sistema cardiovascular. Sus fitonutrientes también apoyan el funcionamiento adecuado de los ojos y casi todos los órganos internos.

POR QUÉ REALMENTE NECESITAS CULTIVAR CUCAMELONES

Además de sus poderosos beneficios nutricionales, esta adorable y sabrosa fruta es algo que debes probar.

Desafortunadamente, su supermercado local o mercado de agricultores probablemente almacena cosas como sandías e incluso pepinos redondos y amarillentos de limón, pero las probabilidades de que ofrezca cucamelones son bastante escasas.

Es por eso que cultivarlos en su jardín es la mejor manera de hacerlo. Puedes disfrutarlos cuando quieras y divertirte experimentando con ellos en todo tipo de recetas también.

Esta planta exótica puede ser una gran parte de su jardín: es una de las plantas más fáciles de cultivar, ya que sufre de muy pocas plagas, no requiere podas elegantes o necesita la cubierta de un invernadero.

Los cucamelones son muy resistentes a la sequía, incluso más que los pepinos. Si bien son bien conocidos en México y en toda América Central, se los puede encontrar creciendo en forma silvestre en algunos lugares del sur de los EE. UU., Aunque puedes cultivarlos prácticamente en cualquier lugar, al igual que su pariente, el pepino.

PASOS PARA CULTIVAR CUCAMELONES PERFECTOS

 COMPRA LAS SEMILLAS




Como las semillas de cucamelon no son exactamente fáciles de encontrar, es poco probable que pueda comprarlas en lugares como su cooperativa local o tienda de mejoras para el hogar. Su mejor opción es en línea : no debería tener que pagar mucho más de lo que pagaría por cualquier otro tipo de semilla.

Amazon tiene una serie de vendedores de semillas de cucamelon, pero el mejor revisado es Seeds Needs Cucamelon Seeds disponible desde aquí.

Tenga en cuenta que los cultivos que se desarrollarán mejor en su jardín son aquellos cultivados con semillas de alta calidad que se han mantenido cuidadosamente y que coinciden con sus condiciones de cultivo. Donde se ofrezca productos orgánicos o libres de químicos, cómprelo. En la mayoría de los casos, obtendrá lo que paga.

Dado que las semillas no son fáciles de obtener, cuando haya establecido plantas y frutas, asegúrese de guardar algunas de las semillas.

Todo lo que tienes que hacer es recoger una fruta madura que haya caído al suelo y colocarla en un lugar fresco. En aproximadamente dos semanas, puede cortarlo y sacar las semillas. Mantenga sus semillas en un frasco lleno de agua durante una semana, luego enjuáguelas y deje que se sequen en toallas de papel en un lugar fresco. Una vez secos, guárdelos en un sobre de papel.

CONSIDERACIONES CLIMÁTICAS

Los cucamelones se cultivan como vegetales anuales en la mayoría de las áreas, aunque técnicamente son plantas perennes.

Requieren una temporada de crecimiento larga con al menos 65 a 75 días de clima cálido, sin heladas y temperaturas del suelo que estén entre 75 y 85 grados Fahrenheit para dar fruto.

Si vive en un área más fresca, puede cultivarlas en macetas y trasladarlas al interior a una habitación luminosa y cálida cuando las temperaturas nocturnas bajen a menos de 50 grados.

COMIENCE LOS CUCAMELONES EN INTERIORES

Los cucamelones se inician mejor en interiores, unas 6-8 semanas antes de que desaparezca el riesgo de heladas.

Si bien se pueden plantar directamente en el suelo después de que haya pasado el peligro de heladas, es mejor comenzarlos en el interior y luego trasplantarlos al exterior después de que todo el peligro haya desaparecido.

Otra opción es plantar una semilla en cada maceta, de aproximadamente media pulgada de profundidad, y colocarla en un invernadero a temperaturas de alrededor de 72 grados Fahrenheit.

Tenga paciencia, los cucamelones son lentos, especialmente en comparación con los pepinos en crecimiento.

Necesitan más tiempo para germinar, y pueden pasar hasta tres o cuatro semanas antes de que comiencen a aparecer esos pequeños brotes verdes.

 ELIJA SU UBICACIÓN DE PLANTACIÓN

A los cucamelones les gusta el sol pleno y el suelo rico y de drenaje rápido. Elija un sitio de cultivo que tenga una exposición completa al sur y permita al menos 12 pulgadas cuadradas de espacio para cada planta.

Se requieren al menos seis horas de luz solar directa diariamente para mantener sus plantas sanas y productivas. Cuanta más luz solar, mejor estarán.

INSTALE UNA JAULA DE ALAMBRE O ENREJADO

Como enredaderas que pueden trepar hasta 10 pies, estas sandías en miniatura mexicanas necesitan una estructura de soporte para mantener sus tallos y frutas fuera del suelo, así que instale un pequeño enrejado o una jaula de tomate para que crezcan.

También te ayudará a obtener hermosas enredaderas delgadas que están rodeadas de hojas y tienen una apariencia atractiva, similar a la hiedra.

EL SUELO CORRECTO

Al igual que la mayoría de los otros cultivos frutales, los cucamelones necesitan mucha nutrición y muy buen drenaje del suelo para producir al máximo.

El suelo en el que se cultivarán debe modificarse con compost o estiércol envejecido para proporcionar una nutrición que dure toda la temporada.

Puede enmendar el suelo magro o poroso con una capa de compost de 2 pulgadas trabajada en las 6 a 8 pulgadas superiores del suelo antes de plantar. Al colocar una cucharada de fertilizante de análisis 6-10-10 en cada hoyo que planta, puede proporcionar un aumento de nutrientes al suelo, mientras que agregar pequeñas rocas de lava porosas o perlita puede ayudar a mejorar el drenaje del suelo.

Una vez establecidos, los cucamelones no necesitan alimentación suplementaria, aparte de un ligero aderezo lateral de compost de 3 pulgadas cada mes, comenzando aproximadamente dos meses después de la siembra.

NECESIDADES DE AGUA

Es necesario un suministro constante de humedad para una buena fructificación en los cucamelones.

Debe proporcionar una pulgada de agua cada cinco a siete días durante los meses de verano, humedeciendo las 6 a 15 pulgadas superiores de tierra cada vez. Cuando el clima es muy cálido y seco, aumenta el agua a dos veces por semana.

Si se encuentra en un área sujeta a la niebla y al clima frío, asegúrese de monitorear el suelo durante períodos prolongados que carecen de sol, solo agua si el suelo se seca en la parte superior una pulgada.

En áreas cálidas del interior, es mejor extender una capa de mantillo liviano de 3 a 4 pulgadas alrededor de cada planta, manteniéndola desde la base de los tallos.

El mantillo también puede ayudar al regular la pérdida de humedad mientras evita que las malezas invadan.

PROBLEMAS DE PLAGAS Y RE-SIEMBRA

Increíblemente, los cucamelones no solo son extremadamente tolerantes a las condiciones difíciles, sino que son prácticamente ignorados por todas las plagas y también son resistentes a las enfermedades. Incluso los pájaros no se meterán con ellos. Eso significa que el control de plagas no es realmente un problema que deba preocuparle cuando cultive estas plantas.

Al igual que la rúcula, los cucamelones se vuelven famosos por sí solos, lo que los convierte en una excelente adición a un jardín de permacultura o bosque de alimentos.

COSECHANDO TUS CUCAMELONES

Una vez que ha comenzado la floración, esas pequeñas frutas de cucamelon no estarán muy lejos.

Coseche la fruta cuando haya alcanzado un tamaño regordete, del tamaño de una uva, agradable y firme, y de una a una pulgada y media de largo.

Elija los primeros en una etapa algo anterior para forzar una mayor producción de fruta.

Después de la polinización, el fruto del cucamelón tarda entre 2 y 3 semanas en alcanzar un tamaño cosechable.

Coseche sus cucamelones simplemente quitándolos sin destrozar la planta. En caso de duda, use un par de tijeras pequeñas.

Si cosecha con cuidado, deberían seguir creciendo durante bastante tiempo, y debería tener una cosecha abundante desde julio hasta mediados de noviembre.

Si eres nuevo en esto y los cultivas a partir de semillas, no esperes una planta muy grande en el primer año. Una planta cultivada a partir de un tubérculo crecerá a un ritmo mucho más alto que una plántula, pero aún debe esperar varios puñados de fruta de una planta en su primer año.

Asegúrese de no molestar a los tubérculos al cortar el follaje durante el otoño. Se quedarán bajo tierra y esperarán el calor de la próxima primavera.