6 razones para nunca usar pañales desechables para bebés y

6 razones para nunca usar pañales desechables para bebés y qué usar en su lugar

A medida que avanza el gran debate sobre los pañales de tela versus los desechables, los nuevos padres pueden preguntarse qué opción presenta la mejor opción para la salud de sus hijos, el medio ambiente y su presupuesto.

El pañal desechable es un invento relativamente nuevo. Antes del siglo XX, los bebés se vestían con materiales de algodón o felpa cortados en formas geométricas y sujetos con un imperdible. Los primeros desechables, llamados «pañales desechables para bebés», se introdujeron en la década de 1930, pero no fue hasta que Proctor & Gamble lanzó Pampers en 1961 que el uso común de pañales desechables realmente se afianzó.

Como suele ser el caso con los productos que ofrecen conveniencia y facilidad, la libra de carne se exige en otra parte. Aquí hay algunas razones convincentes por las que debería reconsiderar el uso de pañales desechables en su bebé:

1. Las empresas de pañales desechables no están obligadas a enumerar los ingredientes

Aunque la comida para bebés, los juguetes, la ropa y los artículos para el cuidado del bebé requieren una divulgación completa de los materiales e ingredientes, los pañales desechables son la excepción.

A pesar del hecho de que los bebés usarán pañales, casi constantemente, durante aproximadamente dos años, y que este material tocará sus genitales durante ese largo período de tiempo, ni la FDA ni la FTC consideran que los pañales para bebés sean dispositivos médicos, un artículo de ropa, o un cosmético.

Tal como está hoy, no se requiere supervisión ni pruebas médicas para determinar si los materiales del pañal son seguros. Y no hay obligación legal de proporcionar una lista completa y completa de los ingredientes y fragancias utilizados.

2. Los pañales desechables consisten en plásticos y toxinas potenciales

A pesar de la falta de divulgación completa por parte del fabricante, las pruebas independientes de los desechables han revelado una mezcla dudosa de materiales e ingredientes:

El revestimiento exterior se hace con frecuencia de una película de polietileno, que es esencialmente una envoltura de plástico. Se deriva del petróleo o del gas natural.

el forro interior está compuesto de polipropileno, un polímero termoplástico que absorbe agua. Se sintetiza a partir de gas propileno.

El centro absorbente consiste en pulpa de madera blanqueada, producida mediante la combinación de fibras de madera blanda y productos químicos, que proporciona volumen y absorbencia. También contiene poliacrilato de sodio (también conocido como ácido poliacrílico), un polvo súper absorbente que puede contener 30 veces su peso en agua por gramo. Aunque se clasifica como tóxico, un pañal típico alberga de 4 a 5 gramos de estos pequeños cristales transparentes en el centro, pero a veces se filtra por el revestimiento.

Tintes sintéticos se utilizan para colorear pañales, crear dibujos animados o como indicador de humedad. Muchos pañales se fabrican con Disperse Blue 106, Disperse Blue 124, Disperse Yellow 3 y Disperse Orange 3, todos los cuales se sabe que causan dermatitis de contacto (erupción del pañal) y una mayor sensibilidad a los alérgenos.

Aunque estos ingredientes y materiales deberían ser preocupantes por sí mismos, es la mezcla de productos químicos utilizados lo que puede crear un brebaje verdaderamente tóxico.

El núcleo de pulpa de madera de los pañales se blanquea con cloro, un proceso que contamina el producto final con dioxinas. Las dioxinas son altamente tóxicas y cancerígenas. Aunque un estudio de 2002 encontró que la exposición a las dioxinas en los pañales es demasiado baja para representar un riesgo grave para la salud, ¿le gustaría envolver repetidamente (y durante años) a su bebé en esa sustancia?

Y si eso no es lo suficientemente malo, los pañales desechables en realidad generan emisiones que su bebé puede respirar. Un estudio publicado en 1999 usó ratas para examinar los efectos respiratorios de las exposiciones repetidas a las emisiones de los pañales. Los investigadores no solo identificaron más de una docena de sustancias químicas, incluidos tolueno, estireno y tricloroetileno, sino que observaron que las exposiciones repetidas son tóxicas para las vías respiratorias y pueden causar o empeorar el asma.

3. Los pañales desechables generan toneladas de desechos

No sorprende que los pañales desechables, usados ​​diariamente, varias veces al día, durante al menos un par de años, produzcan una gran cantidad de desechos en los vertederos. Según un informe de la EPA, la cantidad de desechables descartados solo en 2013 fue de 3,6 millones de toneladas, el equivalente a más de 20 mil millones de pañales.

El impacto, a nivel individual, sigue siendo impactante. Desde el nacimiento hasta el momento en que aprenden a ir al baño, un solo niño usará alrededor de 7,000 pañales. ¡Esa cifra se traduce en más de 2 toneladas de desechos por niño!

Los pañales desechables se consideran basura. No se pueden reciclar ni compostar. Y no tenemos idea de cuánto tiempo tardan realmente en descomponerse, ya que los pañales desechables no han existido el tiempo suficiente para que los humanos los rastreen. Debido a que los vertederos entierran los desechos en una «tumba seca», un ambiente seco y sin aire, algunas estimaciones estiman que los pañales desechables tardan entre 250 y 500 años en degradarse.

4. Los productos químicos de los pañales desechables se filtran al medio ambiente

Los miles de millones (¿o trillones?) acumulados de pañales desechables que se encuentran en los vertederos de todo el país en este momento están filtrando sustancias químicas peligrosas en el suelo y el agua.

Además de la preocupación por la salud humana, las dioxinas también son contaminantes orgánicos persistentes (COP) que se acumulan en el cuerpo humano y tienen un efecto adverso en los ecosistemas y la vida silvestre. Debido a que los COP son resistentes a la degradación, permanecen en los alimentos, el suelo, el agua y el aire para siempre.

Otro químico desagradable que se encuentra en el revestimiento exterior y la cinta adhesiva de muchas marcas de pañales es el tributilestaño. Un biocida altamente tóxico, el tributilestaño es un disruptor endocrino que es extremadamente dañino para los organismos acuáticos. También resistente a la degradación, puede persistir en el ecosistema durante 30 años.

Si bien estas son solo dos de varias sustancias sintéticas que son capaces de afectar la salud del planeta, no olvidemos de qué está lleno el pañal: caca. Las heces humanas se consideran biorresiduos con capacidad para transmitir patógenos. Los excrementos enviados a través del inodoro se tratan y procesan para eliminar los contaminantes antes de que se liberen al medio ambiente, pero los pañales con caca no se tratan. Agregar desechos humanos a los microbios que ya están presentes en el basurero aumenta el riesgo de que las enfermedades virales y bacterianas se filtren en las aguas subterráneas.

5. Los pañales desechables son una carga para los recursos de la Tierra

La producción constante de pañales desechables representa una gran pérdida de recursos de la tierra al mismo tiempo que apuntala industrias sucias.

La pulpa de madera utilizada en los pañales equivale a la pérdida de alrededor de 250.000 árboles por año. Los plásticos utilizados para fabricar el revestimiento exterior e interior del pañal se derivan del petróleo, un combustible fósil no renovable. Los cristales de policrilato de sodio súper absorbentes también se fabrican a partir de petróleo crudo. Desde la adquisición de materias primas, el procesamiento de plásticos, la fabricación del producto y el transporte, la industria de los pañales desechables resulta ser una gran partidaria del petróleo.

Por otro lado, la principal crítica vertida contra los pañales de tela reutilizables es su consumo de agua y energía. Un estudio de 2005 que comparó pañales desechables y de tela concluyó que lavar pañales de tela tenía un impacto ambiental equivalente al del proceso de extracción y fabricación de materias primas de los desechables. Este estudio tenía un defecto importante: los datos utilizados para determinar cuánta agua y electricidad se gasta por carga de pañales de tela se basaron en lavadoras y secadoras fabricadas en 1997. Hemos recorrido un largo camino desde entonces y las lavadoras ciertamente están lejos más eficientes de lo que eran hace 20 años! Puede reducir aún más su huella ambiental secando siempre al aire, utilizando solo cargas completas y manteniendo la temperatura del agua por debajo de los 140 °F.

6. Los pañales desechables son costosos

Aunque los recién nacidos requerirán cambios más frecuentes y los bebés mayores menos, en promedio, los niños necesitarán usar alrededor de 8 pañales por día antes de aprender a usar el baño. A un niño le toma entre 2 y 3 años visitar el baño de manera confiable por su propia voluntad, lo que sitúa la cuenta de pañales desechables en 5840 a 8760 desde la cuna hasta el inodoro. A un costo de $0.30 por pañal, eso es un total de $1752 a $2628.

Avances modernos en tecnología de cambio de pañales

Los pañales de tela reutilizables son sin duda la opción más saludable para tu bebé, el planeta y tu cuenta bancaria.

Los pañales de tela se pueden lavar y reutilizar durante todo el período previo al baño, lo que elimina el despilfarro de los desechables. Los reutilizables también están libres de productos químicos y materiales cuestionables. Y debido a que solo necesita comprar sistemas de pañales de tela una vez, se pagará solo en poco tiempo. Úselos nuevamente con su próximo hijo o dónelos a un banco de pañales de tela.

Los mejores pañales reutilizables

Hay muchas opciones en los sistemas de pañales de tela, desde planos, predoblados, pañales de bolsillo, pañales ajustados, hasta todo en uno y todo en dos. Puedes leer sobre cada tipo aquí.

Nos encanta Thirsties en particular porque ofrecen varios sistemas completos de cambio de pañales. El Duo Wrap es un cubrepañal impermeable y transpirable 100% poliéster que es totalmente ajustable. Combínalo con sus insertos de cáñamo, predoblados de cáñamo o pañales ajustados que se colocan entre el bebé y el pañal para que puedas simplemente limpiar la funda antes de volver a usarla. Thirsties también ofrece pañales de bolsillo y todo en uno de talla única.

Para comenzar, necesitará entre 24 y 36 pañales de tela en rotación. Aunque cambiarse a tela costará alrededor de $300 a $500 por adelantado, eso es un ahorro masivo sobre el precio de por vida de los desechables.

¿Listo para hacer el cambio? Puedes informarte sobre cómo cambiar un pañal de tela aquí. Y para obtener algunos consejos de limpieza invaluables, este artículo lo guiará a través de cómo lavar correctamente los pañales de tela.

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