6 razones convincentes para hacer el cambio a las copas

6 razones convincentes para hacer el cambio a las copas menstruales

Cada mes de cada año, miles de millones de mujeres y niñas en todo el mundo soportan entre tres y siete días de menstruación. Comenzando desde los ocho años hasta alrededor de los 55, se estima que una mujer experimentará alrededor de 500 períodos a lo largo de su vida.

Los signos externos de la menstruación (el desprendimiento del revestimiento uterino y la sangre a través de la vagina) brindan información biológica importante sobre nuestros cuerpos: estamos saludables, todo funciona normalmente y no estamos embarazadas. Otros signos menos evidentes de los meses incluyen con frecuencia sensación de hinchazón, mal humor, fatiga, depresión, calambres dolorosos y sensibilidad en los senos.

Desde levemente irritante hasta debilitante que no puede levantarse de la cama, los períodos son una parte arraigada de la vida de cada mujer. El gasto recurrente de productos femeninos, la hipervigilancia necesaria para evitar “accidentes”, la inevitabilidad de los pantalones manchados, la necesidad de tener un tampón de repuesto en el bolso en todo momento “por si acaso” una llegada inesperada, o los susurros en voz baja. el oído de tu amiga/compañera de trabajo/mujer desconocida para aquellos momentos en los que no lo hiciste, estos son los rituales silenciosos de la feminidad.

Es tan rutinario que probablemente no pensamos mucho en de qué están hechos esos productos femeninos, cuánto cuestan, qué podrían estar haciéndoles a nuestros cuerpos con el tiempo y cómo el hecho de que sean desechables afecta al medio ambiente.

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Una breve historia de los productos de higiene femenina

Aunque hay pocos relatos históricos de cómo las mujeres antiguas manejaban sus períodos, se presume que los paños lavables y los toscos tampones hechos con palos de madera envueltos en pelusa eran de uso común.

Siguió siendo un tipo de cosa de bricolaje hasta la introducción del cinturón sanitario Hosier a fines del siglo XIX, un artilugio de aspecto particularmente incómodo que prometía mantener las toallas sanitarias caseras en su lugar.

En 1896, Johnson & Johnson lanzó al mercado la primera almohadilla desechable comercial. Apodadas “Toallas de Lister”, estaban hechas de algodón recubiertas de gasa. Las mejoras, como un respaldo adhesivo y la adición de «alas» no llegaron hasta la década de 1970.

Tampax, el primer tampón moderno hecho de tiras de fibras de algodón conectadas a un cordón, fue patentado por el Dr. Earle Haas en 1931. Aparte de los materiales con los que están hechos (más sobre eso a continuación), el diseño del tampón se ha mantenido prácticamente sin cambios durante más de 80 años.

La última opción disponible para las mujeres era la copa menstrual, un dispositivo flexible en forma de campana que se coloca dentro de la vagina. Patentado en 1937 por Leona Chalmers, fue el primer producto femenino hecho por mujeres para mujeres. Originalmente hecho de goma dura, como era de esperar, no logró ponerse de moda. En 1987, la marca de copas The Keeper debutó en los EE. UU. con una mezcla más suave de látex de caucho y demostró ser la primera alternativa viable a los tampones y las toallas sanitarias. Hoy en día, la mayoría de las copas menstruales están hechas con silicona de grado médico, se doblan fácilmente y vienen en varios tamaños.

Entre estas tres opciones, los tampones son la opción más popular entre las mujeres menores de 40 años en la actualidad. Y en la superficie, es fácil ver por qué: los tampones son pequeños, discretos y nos permiten más libertad de movimiento. Pero profundice un poco más y comenzará a ver algunos de los costos ocultos de usar tampones y toallas sanitarias:

1. Los fabricantes de tampones y toallas higiénicas no están obligados a revelar los ingredientes

A pesar de su uso en una parte particularmente sensible y absorbente de la anatomía femenina, los fabricantes de tampones y toallas higiénicas no tienen que enumerar los ingredientes y materiales utilizados en sus productos en la etiqueta o el empaque. Debido a que la FDA los clasifica como «dispositivos médicos», se recomienda su divulgación completa, pero no es obligatorio.

Cediendo a la presión pública, algunas empresas han accedido voluntariamente a revelar algunos, pero no todos, los ingredientes utilizados para fabricar sus productos, pero los consumidores aún no conocen la composición de las fragancias, los adhesivos y otros productos químicos secretos.

Dado que las copas menstruales son dispositivos simples que no contienen fibras ni fragancias, los materiales utilizados para fabricarlos se enumeran claramente en el paquete. La mayoría de las copas están hechas 100 % de silicona de grado médico, sin plástico, BPA, látex ni colorantes artificiales.

2. El uso de tampones y toallas sanitarias aumenta su exposición a las toxinas

Las partes interior y exterior de los lady bits (la vagina y la vulva, respectivamente) son estructuralmente únicas en comparación con otros tejidos del cuerpo. Los productos químicos y las toxinas se absorben mucho más fácilmente en esta área y circulan por el resto del cuerpo, como lo demuestra un estudio en el que a las mujeres se les administró una hormona estrogénica por vía oral o vaginal. Los resultados mostraron que, cuando se administró por vía vaginal, el fármaco se encontró en niveles de 10 a 80 veces más altos en el cuerpo que cuando se tomó la misma dosis por vía oral.

Las pruebas y análisis independientes de los componentes químicos de los tampones y las toallas sanitarias revelaron un peligroso cóctel de toxinas presentes en estos productos:

tampones – La mayoría de los tampones están hechos con fibras de algodón y rayón que luego se blanquean con cloro. El proceso de blanqueo contamina el producto final con dioxinas y furanos, una familia de sustancias químicas y contaminantes altamente tóxicos que se han relacionado con problemas reproductivos y de desarrollo, trastornos hormonales, cáncer y daño al sistema inmunitario. Además, se han detectado rastros de pesticidas y herbicidas, así como una letanía de productos químicos contenidos en las fragancias, muchos de los cuales son irritantes, carcinógenos y alérgenos conocidos.

Compresas Menstruales – Del mismo modo, las toallas sanitarias contienen esencialmente los mismos materiales que los tampones: algodón blanqueado y rayón. El uso de toallas sanitarias no solo aumenta la exposición a la misma combinación de toxinas, sino que las pruebas independientes de las toallas sanitarias maxi de la marca Always dieron como resultado carcinógenos como el estireno, el cloroformo y el cloroetano, así como las toxinas irritantes de acetona y clorometano.

Debido a que las copas menstruales están hechas con silicona o látex natural, no contienen ningún químico que pueda filtrarse en el cuerpo o en el medio ambiente.

3. El uso de tampones aumenta el riesgo de síndrome de shock tóxico

Cualquier mujer que haya usado tampones probablemente haya visto el aviso en el cuadro que advierte sobre el uso de tampones y el síndrome de shock tóxico (TSS).

Aunque es raro, el SST es una enfermedad grave que pone en peligro la vida. Si bien no desarrollará TSS simplemente usando tampones, ocurre como una complicación cuando la bacteria infecciosa Staphylococcus aureus ya está presente en el cuerpo. Alrededor de un tercio de la población de los EE. UU. son portadores de S. aureus y muchas personas nunca muestran síntomas.

Cuando se trata del uso de tampones y TSS, cuanto mayor sea la absorbencia del tampón, mayor será el riesgo de TSS. Los fabricantes de tampones advierten que el TSS ocurre en 1 a 17 de cada 100 000 usuarias de tampones por año. Los desafortunados que lo contraen pueden escapar con vida, pero pueden perder una pierna, como fue el caso de Lauren Wasser.

Desde su invención en la década de 1930, solo ha habido un caso documentado de una mujer que desarrolló TSS junto con el uso de una copa menstrual.

4. Los tampones alteran el delicado ecosistema de la vagina

La vagina hace muchas cosas maravillosas, una de las cuales es su capacidad para mantenerse limpia. Al igual que un jardín, necesita el equilibrio adecuado de microorganismos para mantenerse saludable. La flora natural de la vagina está repleta de bacterias buenas que ayudan a desplazar a las bacterias malas; produce sus propios antibióticos para reducir el crecimiento de organismos extraños; mantiene un pH ligeramente ácido entre 3,8 y 4,5; y crea sustancias que evitan que las bacterias invadan los tejidos circundantes.

Los tampones son, por diseño, increíblemente absorbentes. Desafortunadamente, no discriminan entre el flujo menstrual y las buenas bacterias que mantienen las cosas en perfecta armonía. El uso de tampones puede tener el efecto de resecarte, alterar los niveles de pH y atrapar las bacterias dañinas en su interior. Cuando el pH vaginal se vuelve demasiado básico, crea un ambiente para que prosperen las bacterias malas. Esto puede conducir a cosas desagradables como una infección por hongos o vaginosis bacteriana.

Mientras que los tampones están destinados a absorber, las copas menstruales están diseñadas para recolectar, una distinción importante cuando se trata de mantener un ecosistema vaginal saludable. Debido a que todas las bacterias buenas permanecen en su lugar durante la menstruación, las copas pueden ayudar a que las cosas funcionen como deberían.

5. Los productos femeninos desechables generan toneladas de desechos

El hecho de que los tampones y las toallas sanitarias son inherentemente desechables significa que dejan una huella ambiental bastante enorme. Se estima que la mujer promedio usará 15,000 tampones o toallas sanitarias a lo largo de su vida. Anualmente en los EE. UU., más de 12 mil millones de toallas sanitarias y tampones se usan una vez y se tiran a la basura o al inodoro.

Además de la enorme cantidad de residuos que esto genera (lo cual es más culpable cuando vemos que hay alternativas ecológicas), estos productos para el cuidado femenino contaminan el suelo y el agua, ya que contienen sustancias tóxicas y contaminantes orgánicos persistentes.

Las copas menstruales, por otro lado, son reutilizables. Cuando se cuidan adecuadamente, pueden durar fácilmente 10 años o más.

6. El costo de los desechables aumenta

Si gasta $5 en tampones o toallas higiénicas cada vez que menstrua, está gastando $60 cada año en productos para tapar o absorber su período. Suponiendo que sus ciclos menstruales abarquen 40 años de su existencia, eso significa que habrá pagado $2400 por tampones o toallas higiénicas a lo largo de su vida, ¡o el costo de unas buenas vacaciones!

Al cambiar a un producto sostenible y reutilizable como las copas menstruales, que cuestan entre $20 y $40 y duran una década, se pagarán solas en poco tiempo.

La última palabra:

Cuando se trata de eso, los productos utilizados para controlar su período son una elección profundamente personal. Aun así, deberíamos tener toda la información sobre lo que los tampones y las toallas sanitarias podrían estar haciéndole a nuestro cuerpo, al medio ambiente y a nuestra billetera.

Las copas menstruales, como la Diva Cup, la plegable y compacta Lily Cup y la Moon Cup, un poco más firme, ofrecen una mejor protección contra fugas y derrames que los tampones y las toallas sanitarias. Aunque hay una pequeña curva de aprendizaje cuando se usan por primera vez, una vez que lo domines, ni siquiera lo sentirás. A diferencia de los tampones que deben cambiarse cada cuatro horas, puede dejar una copa hasta 12 horas seguidas. Usar copas menstruales también significa menos olor ya que los fluidos no están expuestos al aire.

La idea de cambiar los tampones y las toallas sanitarias por las copas menstruales se está imponiendo rápidamente. El mercado de ventas de vasos ha crecido 20 veces más rápido que otros productos de higiene femenina en el último año. Y según al menos un estudio, es más probable que las mujeres usen una copa menstrual si conocen a alguien que ya lo haga. Por lo general, las mujeres que han hecho el cambio aman la copa y nunca miran hacia atrás.

¿Curioso todavía? Aquí hay una buena introducción sobre cómo usar una copa menstrual, así como algunos consejos y trucos invaluables para los recién convertidos.

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